Jesca Edung Lomongin is hét gezicht en aanspreekpunt voor slachtoffers van kinderuitbuiting in Kenia. Avond aan avond gaat zij onvermoeid de straten op, om een oogje te houden op de kinderen die daar moeten zien te overleven. Jesca heeft een bewogen geschiedenis achter zich en heeft zich voorgenomen om haar leven te wijden aan het beschermen van kinderen in vergelijkbare omstandigheden.

Jesca Edung Lomongin is hét gezicht en aanspreekpunt voor slachtoffers van kinderuitbuiting bij Terre des Hommes’ lokale partner Caritas Lodwar in de Turkana regio in Kenia. Avond aan avond gaat zij onvermoeid de straten op, om een oogje te houden op de kinderen die daar moeten zien te overleven. Met meisjes die zich bezighouden met betaalde seks, of die noodgedwongen op het punt staan om dat te doen, legt ze persoonlijk contact. Ze schept een vertrouwensband met deze meisjes, zodat ze toe kan werken naar hen van de straat te halen: ‘Ze noemen mij allemaal mama.’

In het diepste geheim gevlucht en ondergedoken

Jesca is geboren en getogen in Turkana, en heeft net als de kinderen op straat een bewogen geschiedenis achter zich. Haar vader heeft ze nooit gekend, en haar moeder overleed toen ze 12 jaar oud was. Jesca, die in groep 6 zat, ging bij haar oma en oom wonen. Haar broer ,9 jaar, vluchtte weg. “Hij zei tegen me dat deze mensen nooit zo goed voor ons zouden zorgen als onze moeder, en dat hij liever op straat ging bedelen en slapen.’ Al snel merkte Jesca dat haar familie bezig was om haar uit te huwelijken aan de 50-jarige buurman als zijn tweede vrouw. Met hulp van de pastoor is ze de dag voor haar bruiloft in het diepste geheim gevlucht en ondergedoken.

"Ik wil er zijn voor kinderen die verder niemand hebbben"

Die dag heeft Jesca zich voorgenomen om haar leven te wijden aan het beschermen van kinderen in vergelijkbare omstandigheden. ‘Doordat iemand zich toen voor mij inzette, ben ik als kind behoed voor het huwelijk. Nu wil ik die persoon zijn die er is voor die kinderen die verder niemand hebben die zich om hen bekommert. Want na opvang, rehabilitatie en onderwijs kunnen ook deze kinderen het verschil maken in hun eigen toekomst en die van hun gemeenschap.’

> Lees meer over ons programma Girls Advocacy Alliance

> Lees meer over seksuele uitbuiting van kinderen in Oost-Afrika

> Lees ons artikel over de toename van online seksueel misbruik van kinderen in Oost-Afrika

 

Share this:

Related stories