“Ik ging van deur tot deur en legde uit hoe belangrijk het is om naar school te gaan. Ik zei dat als de kinderen op mij zouden stemmen, ik ervoor zou zorgen dat ze naar school zouden gaan en ik zou zorgen dat hun ouders ze geen lijfstraffen meer gaven. Tegen de meisjes zei ik dat ik zou voorkomen dat ze op jonge leeftijd zouden moeten trouwen. En ja, soms zei ik dat ik ze wat chocolade zou geven, als ze op mij stemden. Dit is hoe ik werd gekozen tot vice-president van de kinderraad.”

Terre des Hommes strijdt tegen kinderarbeid

Lalit is twaalf en woont in India: "Ik heb regelmatig bijeenkomsten met de andere tien raadsleden om te praten over problemen als het gaat om het beschermen van kinderen. Tijdens de laatste vergadering hebben we het gehad over het laten bouwen van een muur rond de school. Nu kunnen kinderen gemakkelijk wegglippen zonder de leraar te informeren. Een paar vergaderingen geleden bespraken we de mogelijkheid om een ​​weg te laten aanleggen naar onze school, waardoor het veiliger en gemakkelijker wordt om naar school te fietsen. Inmiddels is die weg aangelegd en kunnen kinderen gemakkelijk naar school fietsen."

Kindhuwelijk voorkomen

"Een andere keer hoorde de kinderraad van het verhaal van een meisje van zestien. Haar ouders waren op zoek naar een man voor haar om mee te trouwen. De kinderraad ging naar het huis van het meisje en stelde zichzelf voor aan de ouders en legde uit dat ze van de kinderraad waren. Toen legden we uit dat het illegaal is om je dochter te laten trouwen voor haar achttiende en dat ze er spijt van zouden krijgen, omdat getrouwde meisjes vaak kampen met gezondheidsproblemen. Getrouwde meisjes worden vaak te jong zwanger.  De ouders besloten om het huwelijk uit te stellen."

Twee meisjes

"Maar als ik het gaat om dingen die ik zelf heb bereikt, dan ben ik het trotst op het feit dat het lukte om Kanti en Citampa, twee meisjes, heb overtuigd om naar school te gaan."

Leven als kindarbeider

"Mijn leven was niet altijd zo. Ik kom uit een gezin van acht: ik woon met mijn moeder, vader, een oudere broer en twee jongere broers. Twee andere zussen zijn al getrouwd. Mijn vader is dagloner in de bouw en mijn moeder werkt in de micamijnen. Sinds mijn zevende werkte ik in het bos om mica te verzamelen. Ik werd om 6.00 uur wakker, bereidde me voor op het werk, liep 45 minuten naar het bos en begon mijn werkdag om 8.00 uur. Ik ging rond 16:00 uur naar huis. Ik was niet alleen, veel kinderen werkten in die tijd in het bos. Ik had één dag vrij, meestal op zondag. Dat was de dag dat de mica werd verkocht aan de tussenhandelaren."

Zakgeld

"Ik verdiende 1,23 euro per dag. Ik kon het geld niet zelf houden. Ik gaf het aan mijn moeder. Elke week gaf ze me wat zakgeld, zoals 0,8 euro. Vroeger kocht ik eten, een notitieblok, een pen, een samosa, een ei of een omelet."

Nu is het moment

"Soms ging ik naar school, maar niet regelmatig. Op een dag kwamen de kinderen Marie, Miru, Barthan en Rachana op me af. Rachana vertelde me: "Je hebt je hele leven om te werken. Dit is hét moment om naar school te gaan. " Dat was ook het advies van de maatschappelijk werker Umesh. Ik begreep wat ze zeiden en besloot om te stoppen met werken in het micagebied en regelmatig naar school te gaan. Ik was toen tien. Hoewel mijn ouders nooit naar school gingen, accepteerden ze mijn beslissing. Ze dachten dat het een goed idee was."

Etiquettes

"Nu kan ik lezen en schrijven. Ik leer etiquettes, hoe mensen te begroeten en respect te betuigen aan ouderen. Ik kan nu met een telefoon omgaan en ik voel me op mijn gemak ergens alleen heen te gaan."

Mijn leven nu

"Ik word nog steeds wakker om 6.00 uur, fris me dan op, eet wat restjes van het avondeten en ga naar school. Om 11.00 ga ik naar huis, dan eet ik lunch, slaap een tijdje, kijk wat tv en ga cricket spelen of verstoppertje. Ik maak mijn huiswerk af, dan eet ik nog wat roti, rijst of aardappel en wat groenten en ga slapen."

Ongeluk in een mijn

"Destijds wist ik niet hoe gevaarlijk het werk was dat ik deed, maar 1,5 jaar geleden hoorde ik over een ongeluk in een dorp hier vlakbij. Een mijn stortte in en vijf mensen werden gedood. Het verhaal maakte me bang en ik besefte: dat had ik kunnen zijn."

De toekomst

"Voor de toekomst zou ik willen dat het dorp een verbindingsmast krijgt, waardoor we allemaal een mobiel kunnen gebruiken. Ook zou ik willen dat ons dorp een ziekenhuis en goede wegen heeft. En een middelbare school om voortgezet onderwijs te kunnen volgen, is hard nodig. De volgende middelbare school ligt op 15 kilometer afstand. Niet iedereen heeft een fiets, dus sommige kinderen zullen stoppen met naar school gaan. In de toekomst zou ik graag zelf een leraar willen zijn en kinderen willen helpen zich te ontwikkelen, zodat ze ook vooruitgang kunnen maken en iets van het leven kunnen maken."

 

Umesh Kumar Sharma - de maatschappelijk werker

"Ik zag Lalit voor het eerst op de speelplaats op school. Ik deed een spelactiviteit met de kinderen toen ik hem naast het plein zag staan ​​kijken. Ik vroeg hem: "Waarom doe je niet mee?". Hij sloot zich aan bij de activiteit en nadien heb ik een praatje met hem gemaakt en vroeg hem wat hij in het leven wilde zijn. Ik begreep dat sommige kinderen van de kinderraad hem al benaderden om hem bewust te maken van het belang van onderwijs. Hij was het idee al aan het overwegen."

De ouders

"Ik sprak ook met zijn ouders. Ik zei: "Zelfs als je zelf niet naar school ging of als je er niet in geïnteresseerd bent, zou je je kinderen op zijn minst naar school moeten laten gaan. Ze hebben nog steeds een kans op een betere toekomst. "Gelukkig waren de ouders heel bereidwillig en luisterden naar mij. Na verloop van tijd begon Lalit vaker naar school te gaan en nu gaat hij regelmatig naar school."

Lalit als voorbeeld

"Ik gebruik Lalit als een voorbeeld om andere kinderen in dit deel van het dorp te overtuigen om ook naar school te gaan. Lalit heeft veel kinderen in zijn buurt bezocht tijdens zijn campagne voor de kinderraad en is daardoor bekend bij de kinderen. Dat is de manier waarop hij tijdens de verkiezingen voor de kinderraad veel stemmen kreeg. Hij werd tweede en werd vice-president."

Waakzaam

"Lalit is een leuke jongen om mee te werken. Hij is beleefd, hij gedraagt ​​zich respectvol naar andere mensen en hij is nu serieus bezig met zijn opleiding. Hoewel hij het veel beter doet dan een jaar geleden, monitoren we zijn voortgang nog steeds zorgvuldig. Zijn ouders kunnen hem gemakkelijk vragen om klusjes te doen in het veld of in het micagebied. We zorgen ervoor dat hij niet te veel tijd aan deze klusjes besteedt en controleren of hij niet naar het micagebied gaat waar het mijnen en het verzamelen van mica gevaarlijk en ongezond is. Ik denk dat Lalit een leraar kan worden, omdat hij zich respectvol gedraagt ​​tegenover zijn leeftijdsgenoten, hij geeft om hen en begeleidt hen. Ik denk dat zijn toekomst er heel rooskleurig uitziet."

Lees hier hoe wij kinderen uit micamijnen halen>>

Lees hier hoe u bedrijven kunt aanspreken>>

Lees hier hoe u ons werk kunt steunen>>

Share this:

Related stories