Seksuele uitbuiting van kinderen in Oost-Afrika

Seksuele uitbuiting van kinderen in Oost-Afrika Terre des Hommes

In Oost-Afrika zijn steeds meer kinderen het slachtoffer van commerciële seksuele uitbuiting. Ze worden uitgebuit in de seksindustrie, moeten meewerken aan kinderporno, of worden gedwongen tot webcamseks. In ruil daarvoor krijgen zij of hun familie geld, kleding, onderdak en bescherming. Vooral meisjes worden door ronselaars onder valse voorwendselen van het platteland naar de stad gelokt. Ze denken dat ze daar naar school kunnen gaan, of een goede baan krijgen. Dit gebeurt niet alleen in de steden, maar ook aan de kust en in andere toeristengebieden waar kindersekstoeristen komen. In 2018 is o.a. de kick off gegeven voor een groot programma tegen online seksuele uitbuiting. Daarnaast is met partners in Oeganda, Kenia en Ethiopië gewerkt om seksuele uitbuiting van kinderen tegen te gaan. 

Achtergrond

Oorzaken

Vooral meisjes worden door ronselaars onder valse voorwendselen van het platteland naar de stad gelokt. Ze denken dat ze daar naar school kunnen gaan, of een goede baan krijgen. In werkelijkheid vallen ze ten prooi aan commerciële seksuele uitbuiting. Dat gebeurt overigens niet alleen in de steden, maar ook aan de kust en in andere toeristengebieden waar kindersekstoeristen komen. Maar seksuele uitbuiting beperkt zich niet tot het toerisme en kinderporno. Er zijn in de steden ook veel huisslaafjes die seksueel worden uitgebuit. 

De reden dat kinderen ingaan op de beloften van ronselaars is simpel: ze worden gedreven door armoede. Daarnaast zijn vooral meisjes kwetsbaar, omdat ze als makkelijke koopwaar worden gezien. Ook gevaarlijke of moeilijke huissituaties en een slecht functionerend kinderbeschermingsbeleid werkt het seksueel uitbuiten van kinderen in de hand.

Kenia, Tanzania, Ethiopië en Oeganda hebben wetten die het seksueel uitbuiten van kinderen verbiedt, maar in de praktijk komt er van de uitvoering van deze wetten weinig terecht.  Dit komt door een gebrek aan geld en kennis, maar ook door corruptie.

Gevolgen

Seksuele uitbuiting richt bij slachtoffers grote lichamelijke, geestelijke en sociale schade aan. Ze raken getraumatiseerd en hebben vaak de rest van hun leven last van de gevolgen. Naar school gaan ze niet meer en na terugkeer in hun familie en gemeenschap worden ze in veel gevallen met de nek aangekeken. Als ze ook nog eens een hiv-infectie oplopen, zijn de gevolgen zelfs onherstelbaar. 

Hoewel vooral meisjes seksueel worden uitgebuit, overkomt jongens dit ook. Voor hen is het vaak extra moeilijk om hulp te krijgen. Programma’s om hen te helpen zijn er niet en op seksueel misbruik van jongens rust in Oost-Afrika nog een taboe.

Doelen

Doelgroepen

Om seksuele uitbuiting van kinderen in Oost-Afrika te bestrijden richten we ons op de volgende doelgroepen:

  • Slachtoffers (meisjes en jongens) van kinderprostitutie, kindersekstoerisme en kinderporno tussen de 8 en 18 jaar. 
  • Kinderen uit families en gemeenschappen die kwetsbaar zijn voor seksuele uitbuiting. 
  • De particuliere sector
  • De autoriteiten in Kenia, Oeganda, Tanzania en Ethiopië die verantwoordelijk zijn voor het beschermen van kinderen.
  • Politie en justitie
  • Maatschappelijke organisaties

Doelstellingen

De belangrijkste doelstellingen van ons programma in Oost-Afrika tot 2019 zijn:

  • 800 kinderen weghalen uit de kinderprostitutie.
  • 1000 voormalige slachtoffers van seksuele uitbuiting naar school laten gaan.
  • meer dan 30 daders berechten.

Aanpak

Met ons programma richten we ons op het uitbannen van kinderhandel voor de seksindustrie die zich afspeelt aan de kust, in stedelijke gebieden en in gebieden die door olie- en gasvondsten een grote economische groei doormaken.

We voeren ons programma uit door:

  • Kinderen weg te halen uit situaties waarin ze seksueel worden uitgebuit. We vangen hen op en zorgen ervoor dat ze kunnen bijkomen van hun ervaringen. Bovendien kunnen ze werken aan hun toekomst door naar school te gaan, of een vakopleiding te volgen.
  • Gemeenschappen (waaronder de ouders/verzorgers van kinderen) bewust te maken van het bestaan van seksuele uitbuiting, om uitbuiting te voorkomen. We trainen ook wetshandhavers, zoals politieagenten.
  • Ouders/verzorgers te leren hoe ze hun inkomen kunnen verbeteren, zodat zijzelf en hun kinderen minder snel zullen ingaan op de loze beloften van ronselaars.
  • Het opsporen van daders in samenwerking met politie en justitie. 

Resultaten

Een beknopt overzicht van de resultaten in 2018

  • 613 kinderen krijgen onderwijs (educational services); 
  • 180 kinderen zijn direct in veiligheid gebracht; 
  • 3.629 kinderen en gemeenschapsleden nemen deel aan bewustwordingsactiviteiten rondom de gevaren van seksuele uitbuiting van kinderen; 
  • 381 gezinnen met kinderen krijgen ondersteuning bij (voorlichting over) inkomstengenererende activiteiten; 
  • 300 dialogen met gemeenschapsleiders, religieuze leiders en maatschappelijke organisaties; 
  • 58 bijeenkomsten en dialogen met bedrijven.