Terre des Hommes logoZoeken
Doneer
Strijd mee

Strijd mee

Word donateurPartnersTeken de petitieGeef spullen
Actueel

Amrita hoeft geen medelijden, maar wel respect

22 juni 2022

Amrita (17) uit India is de dochter van een Devadasi-vrouw. Een paar eeuwen geleden zou ze om die reden tot de high society behoren (Devadasi-vrouwen werden vroeger gezien als de beschermers van de Indiase kunsten). Maar nu in Noord-Karnataka levert het vooral problemen op. Daar staat Devadasi namelijk gelijk aan een leven in de prostitutie. Meisjes als Amrita worden daarom gepest en buitengesloten. Er wordt op ze neergekeken.

Een andere naam

Amrita loopt dagelijks met maar één verlangen rond: ‘Ik zou willen dat mensen geloofden dat óók een dochter van een Devadasi-vrouw iets kan bereiken.’ Ze was nog maar zes maanden oud toen ze werd achtergelaten bij haar oom. Haar moeder vertrok naar Mumbai, waar veel Devadasi-vrouwen naartoe verhuizen om te gaan werken in de prostitutie. Van het geld dat ze verdiende, ging een deel naar Amrita. Hier konden onder andere de schoollessen van betaald worden.

‘Ik ging op mijn zesde voor het eerst naar school. Daar moest ik als tweede naam die van mijn oma’s broer gebruiken’, aldus Amrita. ‘Als je opgroeit zonder vader en je kunt niet die van hem gebruiken, word je als kind van een Devadasi-vrouw al gauw gepest.’

Een moeilijke tijd

Een paar jaar geleden veranderde alles voor Amrita toen haar moeder terugkeerde. Ze had hiv opgelopen en kon daarom niet meer werken. De familie moest echter niets van haar hebben en zette moeder en dochter buiten de deur. Hoewel het huis eigenlijk in bezit was van Amrita’s moeder, kon ze daar als Devadasi-vrouw geen aanspraak op doen. Zij en Amrita moesten maar ergens anders gaan wonen. 

Voor Amrita brak er een moeilijke tijd aan. ‘Mijn moeder nam een baantje als sjouwer, maar was vaak te ziek om te werken. Ik moest daarom van school af om ook mijn steentje bij te dragen. Ik was bang dat ik gedwongen zou worden tot prostitutie. Als ik dan zag hoe sommige mensen mijn moeder beledigden, vroeg ik me vaak af: waarom moeten wij dit leven hebben?’

'Ik hoef geen medelijden'

De situatie leek uitzichtloos, maar gelukkig kwam Amrita in aanraking met ons GOOD-project (Getting Out Of Devadasi system). Een belangrijk onderdeel daarvan zijn de kinderclubs. ‘Hier kon ik met andere kinderen vrijuit over mijn gevoel praten’, zegt Amrita. Binnen de clubs krijgen de kinderen voorlichting over hun rechten en een platform om zichzelf te kunnen uiten. Ze leren er hoe ze voor zichzelf op moeten komen.

Na haar verblijf werd Amrita geholpen om weer naar school te gaan. Ze kreeg studieboeken en schoolmaterialen, slaagde voor haar examens en kon zich inschrijven voor het voortgezet onderwijs. Bovendien was ze niet langer bang voor hoe ze gezien werd. ‘Ik hoef geen medelijden. Dat hoeft niemand van ons. We willen alleen het respect waar we recht op hebben.’ 

Amrita droomt ervan om politieagente te worden, omdat ze gelooft dat ze met een uniform nog meer voor de gemeenschap kan doen. ‘We moeten in een sterke positie zien te komen, willen we voor verandering kunnen zorgen. Het GOOD-programma heeft me veel zelfvertrouwen gegeven en de kracht om er voor mijn moeder te zijn. Als politieagente zal ik er ook voor andere kinderen zijn!’

Lees over wat wij doen

Help kinderen uit het Devadasi-systeem te komen

Met project GOOD (Getting Out Of Devadasi system) werkt Terre des Hommes in vijf districten in Noord-Karnataka aan de bescherming van kinderen tegen seksuele uitbuiting. We schrijven ze in op scholen, geven trainingen en leiden ze op om op te komen tegen onrecht. Doe met ons mee!

Laden...
Onze missieWat we doenOnze winkelsZoeken
DoneerStrijd mee
ActueelPublicatiesOnze organisatieWaar we werkenContact
Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte
Aanmelden
facebookinstagramlinkedIntwitteryoutube